segunda-feira, 19 de setembro de 2011

A musicalidade em '20.000 Léguas Submarinas'

Na superfície do oceano uma violenta tempestade agita as águas. A câmera, então, submerge para mostrar o imponente submarino em forma de peixe, Náutilus, navegando silenciosamente pelas calmas profundezas.

Em contraste com o espetáculo de som e fúria que se desenrola na superfície, aqui o silêncio é quebrado apenas pela “Tocata e Fuga em D Menor” de Bach, tocada pelo Capitão Nemo (James Mason) ao órgão. A lembrança desta cena me acompanha desde a infância, e para mim continua sendo um dos mais fortes exemplos da capacidade que o cinema tem de combinar imagem e música para maravilhar o espectador. Estou falando aqui, obviamente, de 20.000 Léguas Submarinas (1954), primeiro longa-metragem da Disney live-action que, até hoje, é a melhor adaptação da obra do escritor francês Júlio Verne para as telas.

Com uma produção esmerada, o filme foi a estreia na direção de Richard Fleischer, trazendo no elenco, além de Mason como Nemo, Kirk Douglas como o arpoador arruaceiro Ned Land, Paul Lukas como o oceanólogo francês Pierre Aronnax e Peter Lorre como seu assistente Conseil. Apesar da cena descrita na introdução destacar uma composição de música clássica, um dos pontos altos da produção é a trilha sonora incidental de Paul J. Smith, principal compositor da Era Dourada da Disney e que musicou centenas de curta animados, além de desenhos em longa-metragem como Branca de Neve e Os Sete Anões e Pinóquio.

Trabalhar para a Disney pode ter sido a melhor coisa para Smith, mas também pode ter sido a pior. Com suas partituras tendo que competir com as célebres canções das produções do estúdio, pouca coisa de seu trabalho foi lançada em disco, e seu nome não é muito conhecido nem pelos fãs de trilhas sonoras. Mesmo o magnífico score de 20.000 Léguas Submarinas, seu melhor trabalho, nunca recebera um lançamento oficial. Essa grave omissão finalmente foi retificada há dois anos, quando esta maravilhosa obra sinfônica foi lançada em um álbum digital exclusivo do iTunes, e agora em CD pelo selo especializado Intrada em parceria com a Disney.

Para o filme de Fleischer, a abordagem musical de Smith não poderia ser cinematograficamente mais tradicional – no melhor sentido da palavra: seu score é grandioso, romântico, aventureiro, trazendo vários leitmotifs. Os principais agentes da trama, humanos ou não, receberam temas próprios e expressivos, como a bela e elaborada melodia dedicada a Nemo; o motivo alegre, baseado na canção “A Whale of A Tale”, cantada por Kirk Douglas, que representa seu personagem Ned Land; e o acompanhamento de metais graves e ameaçadores, nos moldes do tema de King Kong de Max Steiner, para os ataques do imponente Náutilus.

O Capitão Nemo é o personagem mais fascinante e complexo do filme, e Smith criou um tema que traduz toda a sua melancolia, tristeza, rancor e mesmo a esperança em um futuro melhor para a humanidade. Este tema é ouvido com força épica em “Main Title”, que abre o filme, e pungentemente fechará a trilha sonora em “Finale / Deep Is the Mighty Ocean”. Além dessas faixas, outras passagens musicais se beneficiam com variações dessa excelente melodia. Por exempo, as visões submarinas do Náutilus são acompanhadas por acordes lentos e sombrios do tema. O próprio motivo que acompanha os ataques do submarino aos navios de guerra (“The Monster Attacks”) é uma espécie de espelho do tema de Nemo, onde os metais ameaçadores não deixam dúvidas de que o submarino, confundido com um monstro marinho desconhecido, é o instrumento de vingança do Capitão.

A canção “A Whale of A Tale”, composta por Al Hoffman e Norman Gimbel para a interpretação do astro Kirk Douglas, foi instrumentamente integrada por Smith ao score, tornando-se o tema do arpoador Ned Land. Lançada em compacto 45rpm pelo selo Decca em 1954, a canção foi um sucesso e por décadas foi o único material da trilha sonora do filme disponível em disco. Mas além desses temas, a partitura está repleta de grandes momentos cuidadosamente orquestrados e regidos por Smith, que emprega uma combinação de harpas e cordas graves para ambientar as sequências submarinas. Acostumado a compor para desenhos animados, Smith não deixa de empregar o recurso do “mickeymousing” nas cenas humorísticas entre Ned e Conseil, e sua música para os nativos da Nova Guiné que perseguem Ned e abordam o Náutilus segue o clichê da “música de índios” que à época era muito comum no cinema. Se esses momentos podem soar ingênuos aos ouvidos contemporâneos, eles são plenamente compensados por momentos belíssimos e evocativos como os que escutamos em “Deserted Sub/Burial”, “Nemo Wounded” e “Finale”. Sem falar na feroz música de batalha que pontua o confronto entre a tripulação de Nemo e a lula gigante (“The Giant Squid”), naquela que talvez seja a cena mais lembrada da produção.

A chegada deste CD de 20.000 Léguas Submarinas demorou, mas a espera valeu a pena. O som estéreo foi remasterizado a partir de gravações em três pistas que ficaram armazenadas nos cofres da Disney por mais de 50 anos. Apesar de por vezes mostrar sinais da idade, a qualidade do áudio no geral é ótima, o que demonstra o capricho que a equipe supervisionada pelo produtor Randy Thorton dedicou ao projeto. Além do score de Smith, o CD inclui como bônus quatro versões de “A Whale of a Tale” além de “And The Moon Grew Brighter and Brighter”, que foi o lado B do single lançado com a canção cantada por Douglas. Acompanha o disco um bonito encarte colorido de sete páginas com notas do compositor John Debney e de Randy Thornton, ilustradas com fotos e ilustrações.

A Intrada, que há tempos vem agregando ao seu catálogo trilhas sonoras raras de várias épocas, merece os parabéns por ter, finalmente, disponibilizado em CD (edição regular, não limitada) este clássico score de aventura e ficção cientifica, dando ao trabalho de Paul J. Smith todo o valor e o reconhecimento há muito merecido e, assim fazendo, levando-o a toda uma nova geração de aficcionados da música do Cinema.

Música composta e regida por: Paul J. Smith
Faixas:
1. Main Title (Captain Nemo’s Theme) *
2. Street Fight
3. Aboard the Abraham Lincoln/Hunting the Monster
4. A Whale of a Tale
5. The Monster Attacks *
6. Deserted Sub/Burial/Captured *
7. Fifty Fathoms/The Island of Crespo *
8. Storm at Sea/Nemo Plays
9. Strange Man of the Seas
10. Nemo’s Torment
11. Justified Hate
12. Searching Nemo’s Cabin
13. Ned’s Bottles
14. Ashore at New Guinea
15. Native Drums/Back to the Nautilus *
16. Submerge
17. The Giant Squid *
18. Ambush at Vulcania
19. Nemo Wounded *
20. Escape from Vulcania *
21. Finale / Deep Is the Mighty Ocean *

BONUS TRACKS
22. A Whale of a Tale (Single) – Kirk Douglas
23. And the Moon Grew Brighter and Brighter (Single B Side) – Kirk Douglas
24. A Whale of a Tale – Bill Kanady
25. A Whale of a Tale – TheWellingtons
26. A Whale of a Tale (Reprise) – Kirk Douglas
* Clipes de Som
Duração: 78:23
Selo: Disney/Intrada
Catálogo: D001415702

Artigo escrito por Jorge Saldanha do SCI FI do Brasil e cedido gentilmente ao Blog JVerne.

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